崖っぷち舞台役者が婚活を始めたら英語がペラペラになりました

30代半ばの婚活難民が英語学習に流れ着き、TOEIC955点、英検準1級を取得。次なる目標は英検1級。留学なしでどこまでいけるか挑戦中。

愛で英語習得は加速する!海外ドラマ『メンタリスト』への愛を語ります。Love makes the world go round.

こんにちは。

 

いつもは英語学習に役立つ情報を…と心掛けて書いているこのブログですが、今日はほぼわたしの個人的な愛のみで語ります

ご紹介するのは、海外ドラマ『THE MENTALIST』です。

2008年から2015年にアメリカで放送された人気ドラマで、シーズン7まで続きました。特にシーズン1は、『24 -TWENTY FOUR-』や『LOST』といった強豪たちを凌ぐ視聴率を獲得したとか。

日本でも『THE MENTALIST メンタリストの捜査ファイル』の邦題されていましたし、動画配信サービスでも見られるので、ご存知の方も多いのではないでしょうか? 

f:id:AZenglish:20181101111808j:image

 

  

運命のドラマ『メンタリスト』との出会い

このドラマとの出会いは1年ほど前のBOOKOFF。その頃のわたしは、さまざまな海外ドラマのシーズン1を、辞書も引かず日本語字幕と英語字幕で見るだけ、という適当な海外ドラマ学習法を続けておりました。

何か面白そうなものはないかとラックを眺めていたら、たまたま目に入ったTHE MENTALIST。英語の勉強を始めるまで海外ドラマは一切見ていなかったわたしは、タイトルすら聞いたことがありませでしたが、なんとなく気になって手に取りました。

DVDのジャケットにはさらりとスーツを着こなし、不敵な笑みを浮かべる男性の姿が。彼こそが、2009年にアメリカで最もセクシーなテレビ俳優第一位に輝いたサイモン・ベイカー様です。

しかし、そもそもわたし、ビジュアル的には東洋人の方が好みなんです。ですからジャケ買いしたわけではありません。元々医療・刑事・裁判ものあたりを好んで見る上に、大学の専攻は心理学だったこともあって、まぁ試しに見てみるかと。そのくらいの軽い気持ちでレジに向かいました。それがまさか、夜な夜なDVDプレーヤーに向かい、ニヤニヤしながら眠りにつく日々を迎えることになるとは…。

主演のサイモン・ベイカーは、先日ご紹介した『プラダを着た悪魔』にも出演。胡散臭い色男を演じています。  

www.inspire-english.net

  

あらすじ

Wikipediaより一部抜粋

カリフォルニア州捜査局(通称・CBI)の犯罪コンサルタント、パトリック・ジェーン。青い瞳と爽やかな笑顔が似合うイケメンだが、元詐欺師で以前は自身を霊能者(サイキック)と偽り活躍していた。妻と娘を殺した宿敵レッド・ジョンを追うため、CBIのコンサルタントとなり、人間心理を巧みに操る観察眼と推理力を持つ「メンタリスト」として型破りな捜査で犯人を追う。

全編を通して宿敵レッド・ジョンを追っていますが、基本的には1話完結の刑事ドラマなので、気楽に楽しめます。シーズン4からレッド・ジョン絡みのストーリーが加速し、シーズン6の中盤でレッド・ジョンの正体が判明して、シーズン7はファンの為の壮大なエピローグのような展開です。

個人的には、レッド・ジョンの正体そのものは割とどうでもよく、ジェーンが自身の復讐心にどうカタをつけるのか、その葛藤が見どころです!

 

『メンタリスト』の魅力

ストーリー

視聴者も一緒に犯人探しをしていく推理ものです。捜査の過程で容疑者が次々浮かびあがり、ジェーンの機転と巧みな心理トリックで事件解決に向かいます。

いつも意外な犯人が用意されていると言えど、シーズンが進むにつれて、何となくパターンが読めてしまうもの。がしかし、このドラマの魅力は犯人が誰かではなく、犯人にたどり着くまでの駆け引きにあります。容疑者の些細な言動や被害者の情報から真犯人を見つけ、さまざまな仕掛けであぶり出していく。その過程で時には視聴者も気持ちよく騙されます

また、宿敵レッド・ジョンを始め、数話に渡ってジェーンを翻弄する犯人たちも登場し、ストーリーに華を添えます。そりゃbinge watchingしてしまいますよ。

そして何より、ジェーンが自分の過去にけじめをつけるまでの過程と、共にレッド・ジョンを追い詰める仲間たちとの関係が魅力的です。色恋にハラハラしたり、ユーモア溢れるやりとりにニヤニヤしながら、いつの間にかチーム全体が愛おしくなります!(それだけに、シーズン6の一部キャストの降板は失策だったと思います)

 

キャスト

わたしの周りのメンタリストファンは皆、それぞれにお気に入りのキャストがいるくらい、どの役者さんもたまらなく素敵です。やっぱり面白いドラマって、主役の魅力だけでなく、主要キャスト全員のバランス、脇役の個性全てが揃っているんですよね。このTHE MENTALISTも、とても良いチームワークで作られたドラマなんだなぁと思います。

頼れるボスであるテレサ・リズボンはカッコいいけど時に可愛く、キンブル・チョウはクールな中にふとのぞく笑顔と半袖シャツから伸びる筋肉にキュンときます。ウェイン・リグズビーの不器用で素直なキャラと、グレース・ヴァンペルトの真面目で一生懸命な姿は、思わず応援したくなります。

そして、わたしの最愛の俳優、サイモン・ベイカー!オーストラリア出身で、サーフィンをこよなく愛す彼は、ともすれば嫌なやつに転んでしまうパトリック・ジェーンを、軽やかに、チャーミングに、かつセクシー演じています。

皮肉屋で傲慢なクセの強い主人公が、周りとの軋轢がありながらも事件を解決し、いつしかチームの結束が生まれていく…って、刑事・探偵ものの定番なんですけど、「そんな演じ方があったのか!」と感心してしまいます。陽気でフレンドリー、自由を楽しむオーストラリアの国民性がなせる技ですかね。あのタレ目な笑顔は反則級の破壊力です!!女心鷲掴みです!!

オーストラリアで無名だった頃から連れ添っている2歳年上の奥様と、今もラブラブという私生活も素敵ですよね。また、彼の英語はオージー訛りがほとんどないと言われています。アメリカ進出に向けて相当努力されたんだと思います。そんなところもまた魅力的です。

 

メンタリストファンの注目ポイント

実は、シーズン1にはサイモン・ベイカーの奥様が、シーズン5には二人の息子さんが出演されています。ファンには楽しいポイントです。

さらに、あらすじで述べたように、シーズン7は壮大なエピローグです。ファンの為に作ったといっても過言ではない展開です。純粋な海外ドラマファンには不満の残るラストかもしれませんが、THE MENTALITファンにとっては「ありがとう!」と言いたくなるファイナルシーズンでした。

 

『メンタリスト』は英語学習に向いているのか

さて、これだけ熱く語っている『THE MENTALIST 』ですが、英語学習者にとっては、勉強に使えるのかどうかというのも大事なポイントですよね。

結論から言うと、難しいです!

高度な単語がバンバン出てきますし、二転三転するストーリーなので、付いていくのが大変です。キャストたちの英語もそんなにクリアな発音ではありません。特に男性陣は声が低いこともあって、聞き取りにくいです。ジェーンのセリフ回しも独特です。

Put the gun down! はいざいという時スッと言えるくらい染み付きましたが、そんなシチュエーションには遭遇したくないですからね。

ビギナーの方には絶対オススメできませんし、中級でも結構しんどいです。上級者にはオススメできますが。

かく言うわたしも、勉強のつもりで見始めたのに脱落。しかし結局ドラマ自体にハマってしまって、シーズン7まで日本語字幕のみで一気に見てしまいました。(Amazonプライムビデオさんありがとう!)学習と睡眠時間ががっつり奪われたので、英語力向上にはあまり繋がりませんでしたね。面白かったからいいんですけど。

 

好きこそものの上手なれ

先程、英語力向上には繋がらなかったと申しましたが、最近は違います。

もう一度全シーズン見直したくなり、DVDセットか英語字幕のある動画配信サービスを検討していたところ、PAL版であればDVDのコンプリートボックスが安く手に入ることが判明しました。海外版なので日本語字幕はもちろん付いていません。 

日本語字幕でひと通り見ているからこれでも問題ないだろうと買ってみたんですが、やっぱり難しい!英語字幕なしには全く付いていけませんし、英語字幕があっても「え?今本当にそんなこと言った?」ってことのオンパレードです。さらに、分からない単語もたくさん出てくるので、ちょくちょく一時停止して辞書を引くことの繰り返しで、なかなか進みません

しかし、好きな作品であればどれだけでも頑張れます!!大好きなドラマを、字幕に目を奪われることなく集中して楽しみたい、軽妙なやり取りを英語でそのまま楽しみたいという執念から、必死に続けています。お陰で少しずつ難しい単語も覚えられてきましたし、低音でボソボソしゃべる英語にも慣れてきた気がします。好きこそものの上手なれと言いますが、愛の力は偉大です。

最近は、布団でごろ寝しながら気長に楽しめるようポータブルのDVDプレーヤーを購入し、毎晩のように鑑賞して眠りについています。

 

2018年12月には日本版のコンプリートボックスが発売されたようです。メンタリストブーム再来か!?

THE MENTALIST/メンタリスト 1st-7th シーズン DVD全巻セット (36枚組)

THE MENTALIST/メンタリスト 1st-7th シーズン DVD全巻セット (36枚組)

 

   

この投稿がきっかけでこのドラマを好きになる方がいたら嬉しいですが、これ以外のドラマでも何でも楽しいと思える作品に出会うことが、ドラマで英語学習をする秘訣だと思います。学習用にオススメされている海外ドラマは数多くありますが、皆さんもぜひ、最愛のドラマを見つけてみてください。

 

以上、本日は英語学習ということを脇に置いてもめちゃくちゃオススメの海外ドラマ、THE MENTALISTのご紹介でした。

ファンの方がいらっしゃったら是非とも語り合いたいものです。

 

***

Love makes the world go round. :愛は世の中を動かす